Grippes venues d’Asie…

Note de la rédaction : Le traitement par les médias occidentaux des différentes grippes venues d’Asie à la fin des années cinquante et soixante est bien moindre que celui de l’actuelle pandémie dont l’information mondialisée rapporte les moindres évolutions.

A titre d’exemple, la « grippe de Hong Kong », qui tua au total un million de personnes en 1968, dont plus de 31 000 en France, ne fit pas les gros titres de la presse à l’époque. La grippe dite « asiatique » de 1957-1958, plus meurtrière encore, reste néanmoins active dans les mémoires des personnes âgées.

Aperçu sur ces différences de traitement liées principalement à la mondialisation des moyens de communications et de l’avènement d’internet qui a changé la donne dans la diffusion immédiate de l’information et ses résonances et dissonances multiples sur les réseaux sociaux.


Corinne Bensimon, « 1968, la planète grippée », Libération, 07/12/2005. URL : https://www.liberation.fr/france/2005/12/07/1968-la-planete-grippee_540957 (consulté le 12/05/2020).

Un an après être partie de Hongkong, la grippe fait, en deux mois, 31 226 morts en France, deux fois plus que la canicule de 2003. A l’époque, ni les médias ni les pouvoirs publics ne s’en étaient émus. Alors que la propagation de la grippe aviaire inquiète, retour sur cette première pandémie de l’ère moderne.

Corinne Bensimon fut journaliste à Libération de 1984 à 2015, travaillant d’abord au service Étranger, puis au service Sciences (1990-2000) couvrant la biologie et la bioéthique, avant de passer au service Société (sécurité sanitaire, alimentation).


Arnaud Déchelotte, Geoffroy Jacqueson et Marine Clette, « Est-il vrai que la «grippe de Hongkong» de 1968 avait été minimisée dans les médias ? », Libération CheckNews, 28/03/2020. URL : https://www.liberation.fr/checknews/2020/03/28/est-il-vrai-que-la-grippe-de-hongkong-de-1968-avait-ete-minimisee-dans-les-medias_1783363 (consulté le 12/05/2020).

La pandémie, qui a tué plus de 31 000 personnes en France, a été largement sous-estimée par les médias de l’époque.

Question posée par Gérard le 24/03/2020.

Rédaction de CheckNews : Arnaud Déchelotte, Geoffroy Jacqueson et Marine Clette, de l’École de journalisme de Toulouse.


Vincent Coquaz, « Une «grippe asiatique» avait-elle vraiment fait 100 000 morts en France en 1957-1958 ? », Libération CheckNews, 28/03/2020. URL : (consulté le 12/05/2020).

Au niveau international, l’OMS estime que cette pandémie née en Chine a fait entre 1 et 4 millions de morts.

Question posée par Sophie le 15/03/2020

Vincent Coquaz est journaliste à Libération à la demande pour CheckNews, via « Arrêt sur Images », un site web qui se consacre à la déconstruction des narrations médiatiques, sur tous supports.


Jean-Louis Manand, « Témoignages. Avant le coronavirus, la pandémie de grippe asiatique de 1957 avait déjà durement frappé le Nord », France Info / France 3, 11/05/2020. URL : https://france3-regions.francetvinfo.fr/hauts-de-france/nord-0/temoignages-coronavirus-pandemie-grippe-asiatique-1957-avait-deja-durement-frappe-nord-1827458.html (consulté le 13/05/2020).

La grippe asiatique, première pandémie mondiale de l’ère moderne, avait fait plusieurs millions de morts dans le monde en 1957, dont peut-être 100 000 en France. Le Nord avait été particulièrement touché. Nous avons retrouvé des témoins de cette époque.

Jean-Louis Manand est journaliste, reporter à France 3 Hauts-de-France.


Raphaëlle Rérolle, « Coronavirus : qui se souvient encore de la « grippe de Hongkong » de la fin des années 1960 ? », Le Monde, 11/05/2020. URL : https://www.lemonde.fr/societe/article/2020/05/11/qui-se-souvient-encore-de-la-grippe-de-hongkong_6039258_3224.html (consulté le 12/05/2020).

Récit. Entre 1968 et 1970, une épidémie partie d’Asie frappe une partie de la planète. En France, elle fait plus de 30 000 morts. Étrangement, cet épisode très peu médiatisé n’a pas marqué les mémoires.

Raphaëlle Rérolle est journaliste, grand reporter pour le journal Le Monde.

A écouter en podcast : « Grippe de Hongkong en 1968 : pourquoi on l’a tous oubliée », Le Monde, 09/05/2020. URL : https://www.lemonde.fr/podcasts/article/2020/05/09/grippe-de-hongkong-en-1968-pourquoi-on-l-a-tous-oubliee_6039185_5463015.html (consulté le 12/05/2020).

Il y a 52 ans, la grippe de Hongkong, causée par le virus H3N2, partait de Chine centrale pour se propager et faire un million de victimes dans le monde. Mais personne ne s’en souvient.

Une enquête de Raphaëlle Rérolle.


Voir également sur Covidasia :


Photo « à la une » : Hospitalisation à l’époque de la grippe de Hong Kong. © Mirrorpix / Leemage


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